ごあいさつ

公益財団法人 日本数学検定協会 会長

甘利 俊一

理化学研究所 脳科学総合研究センター 特別顧問

東京大学 名誉教授

数学はおもしろい、夢中になってしまう、これが皆さんの感想ではないでしょうか。私もそうです。だから、人類は古代から数学を作ってきたのでした。ギリシャで、中国で、アラビアで、インドで、数学は生まれ育ちました。日本でも江戸時代の和算は相当のレベルに到達したのです。

これは、脳のなせる技です。人の脳はいつのまにか、数学的な思考をするように発展したのです。これは、言語をあやつり、概念を作り、関係を調べる、こうした能力と同じ根を持ちます。

人類は、社会生活の中でこの能力を培ってきました。仲間との共同作業にはコミュニケーションが必要で、そのためには自分の意図を自分で知り、相手の意図を理解する心が必要です。心、意識、言語、数学など、みな同じ脳の産物です。数学は知の体系として文明社会で確立し、発展してきています。数学的に考えることは楽しい。それなのに、世の中には数学嫌いも多い。これはなぜでしょうか。

学習の課題が年次ごとに設定され、教育課程として固定化し、試験の対象となってしまった。これは、社会のシステムとして、やむをえないのかもしれない。でも、これが数学をじっくりと考える楽しみを奪い、解き方を知識として暗記し、すばやく応答するという技に変えてしまった。脳はそのような暗記はきらいです。考えることが好きなのです。

数学はこれを職業とする純粋数学者のためのものであり、他の人々は受験科目として耐え忍び、時には点を稼ぐのに効率の良い科目であるなどという誤解が拡がります。だから、2次方程式の解法など教える必要はない、日常生活でそんなものは使ったこともない、などという評論をする有名人が現れます。

数学は受験のためのものでしょうか。とんでもない、人間の本性に根ざす、考える喜び、ものごとを筋道を立てて整理し、推論し、解を求める喜びにあるのです。だから、数学者にならない人でも、理科系はもちろんのこと、文科系の人たちにも、数学の素養が必要で、その楽しさを知ることが役に立つのです。これは人類の築いた文化なのです。

初代の一松信会長、次代の秋山仁会長に続いて、私が三代めの会長に推挙されました。たいへん重い役ですが、数学の好きな私にとって、このような喜ばしい仕事を晩年にできることは身に余る光栄です。
皆さんとともに、数学の楽しさを味わい、同志を拡める道を進んでゆきましょう。

公益財団法人 日本数学検定協会 理事長

清水 静海

帝京大学 教育学部 教授

公益社団法人 日本数学教育学会 名誉会長

公益財団法人日本数学検定協会(以下、当協会)は、お陰様で、「実用数学技能検定」を実施して四半世紀を経過し、2015年度の検定志願者がのべで35万人を超えました。この間、「数学検定」を「数学検定・算数検定」とし、小学生受検者に親しみやすいものに名称を改めました。また、「ビジネス数学検定」を創出し社会人からのニーズに、「かず・かたち検定」を創出し就学前の幼児や保護者からのニーズにそれぞれお応えできるようにしてきました。2013年10月、公益財団法人への移行が内閣府から許可され、3年めに入っています。いずれも、ひとえに検定受検者ならびにかれらを支えてくださった多くの皆さまのご支援の賜と感謝申し上げます。

知識基盤社会を迎え、成長社会から成熟社会へと移行するなかで、算数・数学の学びを通して培われる諸資質・諸能力をしっかりと身につけた人材を育成することへの期待が国内外で高まってきています。このことは成熟社会を豊かに、しかも賢く生き抜いていくためにそれらが必要であるとの認識が高まってきているからと思われます。とくに欧米を中心にSTEM(ステム)人材の育成に高い関心が向けられています。STEMは、Science(科学)、Technology(技術)、Engineering(工学)、Mathematics(数学)の頭文字をつないだ言葉で、産業界ではエンジニアや研究者などSTEM関連の職業の需要が急増しており、今後、人材不足が深刻になるとの予測があり、STEM教育の充実が、数年来話題となっています。わが国でも、STEM教育への取り組みが始められています。このことは、数学を他の科学技術に関わる諸科学との関連で位置づけ、さらに広い視野からのアプローチを必要としていることを意味します。

次期教育課程の基準の改訂に向けて教育行政の動きが急になってきています。そのなかで「高い志や意欲を持つ自立した人間として、他者と協働しながら価値の創造に挑み、未来を切り開いていく力」の育成に関心がもたれ、「学びの質や深まりを重視する」観点から、「課題の発見と解決に向けて主体的・協働的に学ぶ学習」の必要性が言われています。また、高大接続の観点から、数学と理科を融合した新科目「数理探究」(仮称)の高等学校における創設も話題になっています。

当協会としては、これらのことに算数・数学の学びの面で積極的に応えていかなくてはなりません。こうした国内外の動向をふまえ、「生涯にわたる数学への興味喚起」を使命としている当協会が今後挑戦していくべき新たな方向と考えています。具体的には、学習の機会や内容の提供および検定問題の開発などに、本年2月1日に創設した学習数学研究所の機能を活用して対応していくこととしています。

今後とも、皆さまの生涯にわたる数学への興味喚起と数学力の向上に一層貢献し、信頼性と有用性が高く、学習指針として広く認められる検定事業を実施するとともに、検定事業を通して得られたさまざまな知見を広く社会に還元するため、算数・数学の学習者と算数・数学の指導者の双方にとって有益な情報を発信してまいります。

受検者ならびに広く国民の皆さまにとって一層有益なものとなるよう、これまで実施してきた諸事業を不断に見直すとともに、新たな事業の創出をも視野に入れて公益に応えていくことが必要であると考えています。皆さまのこれまでの温かいご指導とご鞭撻に感謝し、これからも引き続きご支援を賜りますようお願い申し上げ、挨拶とします。